สัตว์ไฮบริด ‘ชนิดแรก’ ที่มนุษย์สร้างไว้เพื่อใช้ในสงคราม

ชาวเมโสโปเตเมียใช้ลูกผสมของลาบ้านและลาป่าเพื่อดึงเกวียนสงครามของพวกเขาเมื่อ 4,500 ปีก่อน อย่างน้อย 500 ปีก่อนที่ม้าจะถูกเพาะพันธุ์เพื่อจุดประสงค์นี้ โดยจากการวิเคราะห์ DNA โบราณจากกระดูกสัตว์ที่ขุดพบในซีเรียตอนเหนือช่วยแก้ปัญหาที่มีมาช้านานว่า "คุนกัส (kungas)" เป็นสัตว์ประเภทใดที่อธิบายว่าเป็นสัตว์ที่ใช้ดึงเกวียนสงคราม

Advertisements

“จากโครงกระดูก เรารู้ว่าพวกมันเป็นสัตว์คล้ายม้า แต่พวกมันไม่พอดีกับขนาดของลา และขนาดไม่เท่าลาป่าของซีเรีย” Eva-Maria Geigl นักพันธุศาสตร์ที่ Institut Jacques Monod ในปารีส กล่าว “ดังนั้นพวกมันจึงแตกต่างกัน แต่ก็ไม่ชัดเจนว่าความแตกต่างคืออะไร”

อย่างไรก็ตาม ผลการศึกษาแสดงให้เห็นว่า คุนกัสเป็นลูกผสมที่แข็งแรง รวดเร็ว ของลาบ้านตัวเมียและลาป่าซีเรียเพศผู้หรือเฮมิโอนี ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่เคยพบได้ในภูมิภาคนี้

บันทึกโบราณกล่าวถึงคุนกัสว่า เป็นสัตว์ที่มีมูลค่าสูงและมีราคาแพงมาก ซึ่งสามารถอธิบายได้ด้วยกระบวนการที่ค่อนข้างยากในการเพาะพันธุ์พวกมัน Geigl กล่าว

Advertisements

เนื่องจากคุนกัสแต่ละตัวเป็นหมัน เช่นเดียวกับสัตว์ลูกผสมหลายๆ ตัว เช่น ล่อ พวกมันต้องเกิดจากการผสมพันธุ์ลาตัวเมียที่เลี้ยงกับลาตัวผู้ ซึ่งต้องถูกจับได้ นั่นเป็นงานที่ยากเป็นพิเศษเพราะลาป่าสามารถวิ่งได้เร็วกว่าลาบ้านและเร็วกว่าแม้แต่คุนกัส และมันก็ไม่เชื่องด้วย

“พวกเขาออกแบบทางวิศวกรรมชีวภาพของลูกผสมเหล่านี้จริงๆ” Geigl กล่าวกับ WordsSideKick.com “เท่าที่เรารู้มันเป็นสัตว์ลูกผสมที่เก่าแก่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา และพวกเขาต้องทำอย่างนั้นในแต่ละครั้งสำหรับคุนกัสแต่ละตัวที่ผลิตขึ้น ดังนั้นสิ่งนี้จึงอธิบายได้ว่าทำไมพวกมันถึงมีค่ามาก”

ลาสงคราม

มีการกล่าวถึงคุนกัสในตำราโบราณหลายฉบับในรูปแบบอักษรรูนบนแผ่นดินเหนียวจากเมโสโปเตเมีย และมีการกล่าวถึงภาพวาดเกวียนสี่ล้อบน “Standard of Ur” ที่มีชื่อเสียง ซึ่งเป็นกระเบื้องโมเสคของชาวซูเมเรียนเมื่อประมาณ 4,500 ปีก่อน ซึ่งปัจจุบันจัดแสดงอยู่ที่พิพิธภัณฑ์บริติช ในลอนดอน

นักโบราณคดีสงสัยว่าพวกมันเป็นลาลูกผสมบางประเภท แต่พวกเขาไม่รู้ว่ามันถูกผสมเข้าด้วยกันอย่างไร Geigl กล่าว ผู้เชี่ยวชาญบางคนคิดว่าลาป่าของซีเรียมีขนาดเล็กเกินไป ซึ่งเล็กเกินกว่าลาบ้านที่จะถูกเพาะพันธุ์เพื่อผลิตคุนกัส เธอกล่าว

Advertisements

แต่น่าเศร้าที่ลาสายพันธุ์นี้สูญพันธุ์ไปแล้ว และลาป่าซีเรียตัวสุดท้ายซึ่งสูงไม่เกินหนึ่งเมตร (3 ฟุต) เสียชีวิตในปี 1927 ที่สวนสัตว์ Tiergarten Schönbrunn ในกรุงเวียนนาในออสเตรีย ปัจจุบันซากของมันถูกเก็บรักษาไว้ในพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติของเวียนนา นับว่าโชคดีที่มันรอดจากสงครามโลกครั้งที่สองตอนกองทัพรัสเซียบุกกรุงเวียนนาในปี 1945

นักวิจัยได้เปรียบเทียบจีโนมจากกระดูกของลาป่าซีเรียตัวสุดท้ายจากเวียนนากับจีโนมจากกระดูกลาป่าอายุ 11,000 ปีที่ขุดพบในแหล่งโบราณคดีโกเบกลีเตเป ซึ่งปัจจุบันอยู่ทางตะวันออกเฉียงใต้ของตุรกี

การเปรียบเทียบนั้นแสดงให้เห็นว่าสัตว์ทั้งสองเป็นสายพันธุ์เดียวกัน แต่ลาป่าโบราณนั้นใหญ่กว่ามาก Geigl กล่าว นั่นชี้ให้เห็นว่าสายพันธุ์ลาป่าของซีเรียมีขนาดเล็กกว่ามากในช่วงไม่กี่ครั้งที่ผ่านมา ซึ่งอาจเนื่องมาจากแรงกดดันด้านสิ่งแวดล้อม เช่น การล่าสัตว์ และถิ่นที่อยู่ที่หายไป เธอกล่าว

Advertisements

อาณาจักรเมโสโปเตเมีย

นักประวัติศาสตร์คิดว่าชาวสุเมเรียนเป็นคนแรกที่ผสมพันธุ์คุนกัสตั้งแต่ก่อน 2500 ปีก่อนคริสตกาล อย่างน้อย 500 ปีก่อนที่ม้าบ้านตัวแรกจะถูกนำมาจากที่ราบกว้างทางเหนือของเทือกเขาคอเคซัส ตามงานวิจัยในปี 2020

บันทึกโบราณแสดงให้เห็นรัฐผู้สืบทอดของสุเมเรียน เช่น ชาวอัสซีเรีย ยังคงผสมพันธุ์และขายคุนกัสมาเป็นเวลาหลายศตวรรษ และแผงหินแกะสลักจากเมืองนีนะเวห์ เมืองหลวงของอัสซีเรีย ซึ่งปัจจุบันอยู่ในพิพิธภัณฑ์แห่งชาติอังกฤษ แสดงให้เห็นชายสองคนที่จับลาป่าได้

กระดูกคุนกัสสำหรับการศึกษาล่าสุดมาจากสถานที่ฝังศพของเจ้าชายที่เทล อุมม์ เอล-มาร์รา ทางตอนเหนือของซีเรีย ซึ่งมีอายุราวๆ ระหว่าง 3000 ปีก่อนคริสตกาล และ 2000 ปีก่อนคริสตกาล ในช่วงยุคสำริด คาดว่าเป็นซากปรักหักพังของเมืองโบราณ Tuba ที่กล่าวถึงในจารึกอียิปต์

Jill Weber นักโบราณคดีแห่งมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนีย และยังเป็นผู้ร่วมด้านการศึกษา ได้ขุดค้นกระดูกเมื่อประมาณ 10 ปีที่แล้ว Weber เสนอว่าสัตว์จากเทล อุมม์ เอล-มาร์ราเป็นคุนกัส เพราะฟันของพวกมันมีรอยจากสายรัดเล็กๆ และรูปแบบการสวมใส่ที่แสดงให้เห็นว่าพวกมันได้รับการให้อาหารอย่างสม่ำเสมอ แทนที่จะปล่อยให้กินหญ้าเหมือนลาทั่วไป เธอกล่าว

Advertisements

คุนกัสอาจวิ่งได้เร็วกว่าม้า ดังนั้นการใช้พวกมันเพื่อดึงเกวียนสงครามอาจยังคงดำเนินต่อไปหลังจากการนำม้าที่เลี้ยงในบ้านเข้ามาในเมโสโปเตเมีย เธอกล่าวเสริม

อ่านเรื่องอื่น

Advertisements