อาณาจักรศรีวิชัย ‘เกาะทองคำที่สาบสูญ’ ปรากฏขึ้นอีกครั้งในแม่น้ำอินโดนีเซีย

ซากที่สูญหายไปนานของ "เกาะทองคำ" ที่ซึ่งมีเรื่องเล่าเกี่ยวกับงูยักษ์กินคน ภูเขาไฟนรกและนกแก้วที่พูดได้ อาจถูกพบในแม่น้ำมูซีใกล้กับปาเล็มบัง ประเทศอินโดนีเซีย และแน่นอนว่ามีการพบทองคำที่ก้นแม่น้ำนี้ด้วย

เกาะทองคำ

เมื่อไม่กี่วันก่อนนักดำน้ำที่สำรวจก้นแม่น้ำที่เป็นโคลนได้ลากรูปปั้นหลายร้อยชิ้น ระฆังวัด เครื่องมือ กระจก เหรียญและเซรามิก พวกเขาพบด้ามดาบสีทอง แหวนทองคำ ทับทิม เหยือกแกะสลัก เหยือกไวน์และยังมีขลุ่ยที่มีรูปร่างเหมือนนกยูง

เมืองศรีวิชัยที่สาบสูญ

สมบัติเหล่านี้ล้วนทำให้นักวิทยาศาสตร์คิดว่าพวกเขาได้พบ “อาณาจักรศรีวิชัยที่สาบสูญ” ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นท่าเรือที่มั่งคั่งและมีอิทธิพลตามเส้นทางการค้าทางทะเลระหว่างตะวันออกและตะวันตก โดยศรีวิชัยซึ่งปกครองโดยกษัตริย์ ควบคุมช่องแคบมะละการะหว่างกลางทศวรรษ 600 ถึง 1025 เมื่อสงครามกับราชวงศ์โชลาอินเดีย จนทำลายอำนาจของเมือง นับจากนั้นเป็นต้นมาศรีวิชัยก็ตกอยู่ใต้อิทธิพลของอินเดีย

แม้ว่าการค้าขายที่นั่นจะดำเนินต่อไปอีกสองศตวรรษก็ตาม ตามรายงานของนักประวัติศาสตร์ Parameswara เจ้าชายศรีวิชัยคนสุดท้ายพยายามที่จะควบคุมการค้าในภูมิภาคนี้ในช่วงทศวรรษ 1390 แต่พวกเขาพ่ายแพ้กองกำลังจากอาณาจักรชวาที่อยู่ใกล้เคียง ต่อมาศรีวิชัยและพื้นที่โดยรอบกลายเป็นที่หลบภัยของพวกโจรสลัดจีน

ทุกวันนี้แทบไม่เหลือร่องรอยของยุคอันรุ่งโรจน์ของอาณาจักรศรีวิชัย เว้นแต่วัตถุที่นักดำน้ำนำขึ้นมาจากแม่น้ำ ไม่เคยมีการขุดค้นทางโบราณคดีอย่างเป็นทางการทั้งในหรือรอบแม่น้ำ สิ่งที่พบเจอจะขายให้กับนักสะสมในตลาดโบราณวัตถุทั่วโลก ซึ่งหมายความว่าแม้ในขณะที่วัตถุโบราณปรากฏขึ้น แต่เรื่องของศรีวิชัยก็แทบจะไม่มีหลักฐานทางกายภาพใดๆ ว่าชีวิตประจำวันของคนที่นั้นเป็นอย่างไร Sean Kingsley นักโบราณคดีทางทะเลและบรรณาธิการนิตยสาร Wreckwatch ซึ่งเขาเพิ่งเขียนเกี่ยวกับเกาะทองคำ

“เรากำลังเริ่มต้นที่จุดเริ่มต้น” Kingsley กล่าวกับ Live Science “มันเหมือนกับเดินเข้าไปในพิพิธภัณฑ์ที่ว่างเปล่าไปหมด ผู้คนไม่รู้ว่าชาวศรีวิชัยสวมเสื้อผ้าอะไร รสนิยมของพวกเขาเป็นอย่างไร อาหารแบบไหนที่พวกเขาชอบกิน ไม่มีอะไรเลย เราไม่รู้อะไรเลย เกี่ยวกับพวกเขาในชีวิตหรือในความตาย”

อาณาจักรศรีวิชัย เป็นเมืองลอยน้ำ?

การวิจัยทางโบราณคดีก่อนหน้านี้เกี่ยวกับเมืองปาเล็มบัง อินโดนีเซีย มันเป็นเมืองสุมาตราสมัยใหม่ใกล้กับสถานที่ซึ่งอาณาจักรศรีวิชัยเคยตั้งอยู่ มันกลายเป็นเพียงร่องรอยเล็กๆ น้อยๆ ของท่าเรือที่ครั้งหนึ่งเคยมั่งคั่ง นั่นคือวัดอิฐและจารึกบางส่วน ข้อมูลส่วนใหญ่เกี่ยวกับที่แห่งนี้มาจากชาวต่างชาติที่เขียนเกี่ยวกับการเดินทางไปศรีวิชัย

พ่อค้าและผู้มาเยือนเหล่านี้บรรยายถึงโลกที่เป็น “ลอร์ดออฟเดอะริงส์” ที่รวมกับเรื่อง “สัตว์มหัศจรรย์และถิ่นที่อยู่” ของ J.K. Rowling’s พวกเขาเขียนเกี่ยวกับภูเขาไฟแผดเผา งูยักษ์กินคน นกแก้วที่สามารถเลียนแบบฮินดี กรีก และอาหรับ รวมถึงกะลาสีที่ติดอาวุธหนักที่จะโจมตีเรือใดๆ ที่พยายามจะผ่านเข้าไปในศรีวิชัย เรื่องราวเหล่านี้ให้ความรู้สึกถึงสถานที่และเผยให้เห็นชีวิตประจำวันในเมืองท่า

ในช่วงศตวรรษที่ 10 ผู้ปกครองของศรีวิชัยจ่ายเงินเพื่อสร้างวัดในพุทธศาสนาในประเทศจีนและอินเดีย ตามรายงานปี 2006 โดยนักโบราณคดีชาวฝรั่งเศส Pierre-Yves Manguin จากข้อมูลที่พบยังบ่งบอกถึงความมั่งคั่งทั้งที่หามาเองและได้มาโดยการค้า มีทั้งาช้าง รูปปั้นคริสตัล น้ำหอม ไข่มุก ปะการัง และนอแรด ตามรายงานปี 2019 ที่ศรีวิชัยมีทรัพยากรธรรมชาติในท้องถิ่นมากมาย รวมถึงพืชชั้นดี เช่น ไม้จันทน์และการบูร แล้วก็ยังมีทองคำซึ่งเกิดขึ้นตามธรรมชาติ

อารยธรรมที่มั่งคั่งเช่นนี้จะหายไปอย่างไร้ร่องรอยได้อย่างไร? ความเป็นไปได้อย่างหนึ่งคือ ศรีวิชัยประกอบด้วยโครงสร้างไม้ สิ่งปลูกสร้างส่วนใหญ่ที่สร้างขึ้นบนแม่น้ำ สถาปัตยกรรมที่อยู่บนน้ำซึ่งยังคงพบเห็นได้ในแม่น้ำบางสายในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ในปัจจุบัน

บ้านเรือนจะถูกสร้างขึ้นบนแพและเชื่อมเข้าหากันจนกลายเป็นเมืองลอยน้ำ โครงสร้างของเมืองส่วนใหญ่จะผุพังภายในสองสามชั่วอายุคน โดยอาจจะเหลือร่องรอยเพียงเล็กน้อย Kingsley เสริม นอกจากนี้อาจจะเกิดจากการระเบิดของภูเขาไฟสุมาตราที่ทำลายอาณาจักรศรีวิชัยลงด้วย

อาณาจักรที่สาบสูญ

สัญญาณว่าแม่น้ำมูซีอาจมีความลับของศรีวิชัยปรากฏขึ้นครั้งแรกในปี 2011 เมื่อคนงานก่อสร้างเริ่มขุดทรายจากแม่มูซีสำหรับโครงการก่อสร้างขนาดใหญ่ วัตถุที่ส่องประกายระยิบระยับปรากฏขึ้นพร้อมกับทรายคนงานในท้องถิ่นและชาวประมงจำนวนมากได้ลงไปสำรวจ โดยใช้สายยางที่ติดอยู่กับถังลมอัดเพื่อหายใจขณะสำรวจก้นแม่น้ำด้วยแท่งเหล็ก วิธีการของมือสมัครเล่นนี้มักสร้างความเสียหายให้กับวัตถุโบราณที่เปราะบางมากขึ้น เช่น เครื่องลายคราม

John Miksic ศาสตราจารย์ด้านการศึกษาเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ที่มหาวิทยาลัยแห่งชาติสิงคโปร์เขียนไว้ในบทความที่นำเสนอในปี 2012 ในการประชุมของ European Association of Southeast Asian Archeologists สิ่งประดิษฐ์ต่างๆ ได้แก่ พระพุทธรูปสำริด ลูกปัดแก้ว แสตมป์ที่ใช้พิมพ์คำบนดินเหนียว และตุ้มน้ำหนักที่พ่อค้าอาจใช้ในการชั่งน้ำหนัก

ระหว่างปี 2011 ถึงปี 2015 วัตถุโบราณจำนวนมากที่น่าจะสืบเนื่องมาจากยุครุ่งเรืองของศรีวิชัย ปรากฏขึ้นในตลาดโบราณวัตถุในกรุงจาการ์ตา ตามรายงานของออสเตรเลียปี 2019 สิ่งเหล่านี้เป็นการค้นพบที่ล้ำค่าที่สุดในแม่น้ำมูซี ซึ่งวัตถุที่มีมูลค่าน้อยกว่านั้นถูกขายในพื้นที่ตลาดรอบเมืองปาเล็มบัง

“ฉันคิดว่าการลักลอบขนน่าจะยังอยู่ในระหว่างดำเนินการ” Miksic เขียนในอีเมลถึง WordsSideKick.com “แม่น้ำกว้าง 1 กิโลเมตร ในปาเล็มบัง มีรายงานกิจกรรมที่คล้ายกันนี้ในแม่น้ำบาตังฮารี ในจาบิ ซึ่งเป็นแม่น้ำใหญ่ถัดไปทางเหนือของเมืองปาเล็มบัง”

การลักลอบขายวัตถุโบราณทีละน้อยทำให้ยากต่อการศึกษา แต่หากไม่มีความพยายามของนักวิชาการหรือรัฐบาลอย่างเป็นระบบในการปกป้องสถานที่นี้ วัตถุโบราณบางอย่างก็ถูกซื้อโดยนักสะสมที่พยายามจะเก็บสิ่งของเหล่านี้ไว้ด้วยกัน

รายงานของออสเตรเลียปี 2019 มุ่งเน้นไปที่คอลเลกชั่นเซรามิกของคู่รักชาวออสเตรเลีย Darrell John Kitchener และ Heny Kustiarsih เครื่องปั้นดินเผาบอกเล่าเรื่องราวความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับจีน โดยเครื่องปั้นดินเผาของจีนมีอายุตั้งแต่ช่วงทศวรรษที่ 800 และช่วงปลายทศวรรษที่ 1800 ที่พบในแม่น้ำ

Kingsley ยังกล่าวว่ามีอุปสรรคสำคัญต่อการขุดแม่น้ำมูซีอย่างเป็นระบบ อินโดนีเซียได้รับการวิพากษ์วิจารณ์จากนานาประเทศในช่วงต้นทศวรรษ 2000 หลังจากมีการค้นพบและขายซากเรืออับปางที่สำคัญในศตวรรษที่ 9 และ 10 จำนวน 2 ลำ

ซากเรือเบลีตุงค้นพบครั้งแรกในปี 1998 ถูกเก็บรักษาอย่างปลอดภัยโดยพิพิธภัณฑ์อารยธรรมเอเชียในสิงคโปร์ แต่วัตถุโบราณที่สองที่เรียกว่าซากซิเรบอนถูกประมูลโดยรัฐบาลอินโดนีเซีย นักโบราณคดีตื่นตระหนกเรียกร้องให้เก็บวัตถุโบราณไว้ด้วยกัน

ในการตอบสนองต่อเรื่องนี้ รัฐบาลเก็บวัตถุโบราณไว้ประมาณ 10% และออกคำสั่งเลื่อนการชำระหนี้เกี่ยวกับโบราณคดีใต้น้ำในปี 2010 (ไม่มีใครแน่ใจว่าวัตถุโบราณที่บันทึกไว้เหล่านั้นยังคงอยู่ในประเทศกี่ชิ้น Kingsley กล่าวเสริม)

“ชาวประมงไม่หยุดจับปลา และพวกเขาไม่หยุดค้นหาเช่นกัน” Kingsley กล่าวว่าอาจยังไม่สายเกินไปที่รัฐบาลหรือนักสะสมผู้มั่งคั่งจะเข้ามาซื้อสิ่งประดิษฐ์เพื่อจัดแสดงในพิพิธภัณฑ์ “นี่เป็นอารยธรรมที่สาบสูญครั้งสุดท้ายที่ไม่มีใครรู้จัก” Kingsley กล่าว “เรามีภาระหน้าที่ๆ จะช่วยมันจากการถูกลืมเลือน”

อ่านเรื่องอื่น

แหล่งที่มาlivescience