3 เรื่องน่ารู้ของ ‘โรดรันเนอร์’ นกในการ์ตูนที่มีอยู่จริง นกที่ไคโยตี้ไม่เคยชนะได้

ถ้าพูดถึง “โรดรันเนอร์” หลายคนน่าจะคิดถึงภาพของการ์ตูนไล่จับระหว่างหมาป่าไคโยตีกับนกที่โด่งดังของ Warner Bros. แต่ขอให้ลืมภาพนั้นไปซะ ใช่มันเป็นนกแต่มันไม่ได้มีขาที่ยาวเหมือนนกกระจอกเทศ หรือหางสีน้ำเงิน และวิ่งแบบฝุ่นตลบ และมีเสียง ปิ๊ปๆ แต่อย่างใด ได้เวลามาทำความรู้จักเจ้านักวิ่งลมกรดในโลกความเป็นจริงกันแล้ว

1. โรดรันเนอร์ มันเองก็บินได้?

โรดรันเนอร์เป็นนกที่วิ่งได้เร็วมาก มันสามารถทำความเร็วได้มากถึง 43 กิโลเมตรต่อชั่วโมง และที่แปลกคือมันเป็นญาติที่ใกล้ชนิดกับนกคักคู ซึ่งเป็นนกที่ชอบไปแอบวางไข่ในรังนชนิดอื่น แต่โรดรันเนอร์ไม่เป็นแบบนั้น

โรดรันเนอร์มีสองชนิด คือ โรดรันเนอร์ใหญ่ ที่พบในอเมริกาเหนือ และโรดรันเนอร์เล็ก ที่พบในเม็กซิโกและอเมริกากลาง แต่ทั้งสองชนิดมีรูปลักษณ์เหมือนกันคือมีขาที่ยาว หางยาวและวิ่งไปมาในเขตพื้นที่โล่งหรือทะเลทราย ..แต่รู้หรือไม่ว่าจริงๆ แล้ว “โรดรันเนอร์” มันเป็นนกที่บินได้ แต่มันมักจะบินในระยะสั้น ส่วนมากจะบินขึ้นไปบนกิ่งไม้มากกว่า

อาหารหลักของมันคือพวกสัตว์เลื้อยคลานขนาดเล็ก แมลง และสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม บางทีมันก็จัดการเหยื่อของมันโดยการงับที่หางก่อนจะฟาดไปบนก้อนหิน ฟังดูโหดใช่ไหม แต่เรื่องต่อไปอาจจะโหดกว่า

2. ชีวิตที่ยากลำบากในทะเลทราย

นกโรดรันเนอร์จะคล้ายกับนกทั่วไป คือมักจะจับคู่เพียงตัวเดียวตลอดชีวิต เมื่อเลือกคู่ได้แล้ว พวกมันจะช่วยกันสร้างรัง โดยตัวผู้มีหน้าที่ไปหาสิ่งของ ส่วนตัวเมียจะทำหน้าที่สร้างรัง นกตัวเมียจะออกไข่ครั้งละ 3-6 ฟอง และใช้เวลานานประมาณ 20 วัน จึงจะฟักเป็นตัว

ลูกนกที่ตัวโตกว่าพี่น้องมักจะแย่งอาหารจากลูกนกตัวเล็กกว่า จนทำให้ลูกนกตัวเล็กมักจะตายไป หรือบางทีมันก็กินกันเองถ้าช่วงขาดแคลน ทำให้เหลือเพียงรังละ 1-2 ตัวเท่านั้น

โดยแม่นกจะวางไข่ได้หลายครั้งต่อปี ขึ้นอยู่กับความอุดมสมบูรณ์ของอาหารในปีนั้น และถ้านั่นฟังแล้วแย่ละก็ ถ้าเกิดช่วงที่อาหารขาดแคลนมากๆ พ่อแม่จะอาจจะต้องฆ่าลูกและกินลูกของมันเพื่อประทังชีวิตของมันเองเช่นกัน

3. นกนักวิ่งในตำนาน

นกโรดรันเนอร์มีนิ้วเท้าสองข้างที่ชี้ไปข้างหน้าและอีกสองชี้ไปข้างหลัง ซึ่งลักษณะนี้พบในนกอย่างพวกนกฮูกและนกหัวขวาน แต่กลับพบในนกทะเลทราย ทำให้รอยเท่าของมันเป็นรูปตัว X ด้วยเหตุนี้จึงระบุได้ยากว่ามันกำลังวิ่งไปทางไหน

โดยรอยเท่าแบบนี้เข้าในวัฒนธรรมของมนุษย์มาหลายพันไป นกโรดรันเนอร์เป็นสัญลักษณ์ในการขับไล่สิ่งชั่วร้ายของชนพื้นเมือง โดยมีรูปที่วาดบนพนังถ้ำให้เห็นในเขตโบราณสถานหลายที่

ในความจริงโรดรันเนอร์ได้อยู่ในชีวิตประจำวันของมนุษย์มาจนถึงปัจจุบัน ชาวอินเดียแดงในนิวเม็กซิโก มีประเพณีในการวาดภาพโรดรันเนอร์บนพื้นดิน ใกล้กับที่ฝังร่างของคนที่ตายเพื่อล่อวิญญาณชั่วร้าย เพื่อไม่ให้มายุ่งกับวิญญาณคนที่ตนเองรัก

และยังมีความเชื่อว่าการกินเนื้อนกโรดรันเนอร์จะทำให้วิ่งได้อย่างรวดเร็ว ซึ่งความเชื่อนี้ยังไปถึงคนยุโรปที่มาตั้งรกรากด้วย ในบางเผ่ายังเชื่อว่าโรดรันเนอร์ยังสามารถนำพาสิ่งดีๆ หรือสิ่งร้ายๆ มาหาได้อีก

และแน่นอนชื่อเสียงของโรดรันเนอร์ในการ์ตูนเรื่อง Looney Tunes ค่อนข้างเวอร์เกินจริง น่าสงสารเจ้าจิ้งจอกไคโยตี้ที่ไม่สามารถล่าเจ้าโรดรันเนอร์ได้สักที แต่ในชีวิตจริงนั้นหลายครั้งโรดรันเนอร์กลับพลาดท่าโดนจับกินหลายครั้ง ความจริงมักโหดร้ายกว่าในการ์ตูนเสมอ

อ่านเรื่องอื่น