10 ข้อเท็จจริงที่น่าตกใจของ ‘นกกระสาปากพลั่ว’ สัตว์ประหลาดที่เหมือนของปลอม

เป็นเรื่องปกติในปัจจุบันที่นักวิทยาศาสตร์จะตีพิมพ์รายงานบางฉบับ ที่ระบุว่าไดโนเสาร์และนกมีร่างกายที่คล้ายกัน นั่นอาจทำให้ไดโนเสาร์ดูน่ากลัวน้อยลง แต่ในบางกรณีก็ทำให้นกบางชนิดดูน่ากลัวขึ้นเล็กน้อย ตัวอย่างหนึ่งคือนกกระสาปากพลั่ว (Shoebill Bird) ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่หลายคนคิดว่าเป็นหนึ่งในนกที่น่ากลัวที่สุดบนโลกใบนี้

นกกระสาปากพลั่ว

หากคุณกำลังมองหาไดโนเสาร์ยุคใหม่ นกกระสาปากพลั่วอาจใกล้เคียงไดโนเสาร์ที่สุด นกกระสาปากพลั่วมีถิ่นกำเนิดในหนองน้ำของแอฟริกาตะวันออก มันเป็นนักล่าที่เก่งกาจและเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ แต่ก็เป็นสัตว์ที่น่ากลัวสำหรับผู้อยู่อาศัยในดินแดนที่มันครอบครอง

หากคุณต้องการเข้าใจว่าธรรมชาติที่น่าสะพรึงกลัวของมันเป็นอย่างไร ต่อไปนี้คือสาเหตุที่นกกระสาปากพลั่วเป็นนกที่น่ากลัวที่คุณไม่ต้องการเจอมันตัวเป็นๆในธรรมชาติ

1. ลูกนกที่เพิ่งเกิดสามารถฆ่าพี่น้องตัวเองได้

นกกระสาปากพลั่วเป็นสัตว์ขี้อาย จึงไม่ค่อยเห็นพฤติกรรมของลูกนกในรัง กระนั้นนักวิทยาศาสตร์กลุ่มหนึ่งก็โชคดีพอที่จะสังเกตนกเหล่านี้ และมันก็ไม่ได้ทำให้รู้สึกอบอุ่นใจอย่างที่คิด แถมกลับทำให้มันน่ากลัวกว่าเดิม

พวกเขาพบว่ารังหลายแห่งที่มีลูกนกสองตัว ซึ่งมักจะเกิดห่างกันประมาณห้าวัน ดังนั้นลูกนกตัวแรกจึงตัวใหญ่กว่าตัวที่สองมาก แทนที่จะต้อนรับน้องของมัน มันเลือกที่จะทำร้าย

“หลายครั้งที่ลูกนกที่โตกว่าทำร้ายน้องของมัน ถึงขั้นเลือดตกยางออก” มันจะขับไล่น้องของมันไปที่ด้านข้างของรัง เมื่อพ่อแม่มาถึง พ่อแม่จะดูแลลูกที่โตกว่า ปกป้องมันจากแสงอาทิตย์ด้วยปีกของมัน และคอยให้น้ำจากปากของมัน

ลูกนกที่อายุน้อยกว่าอาจถูกบังคับให้ออกไปจากรัง ไม่ได้รับการดูแลและตายอย่างช้าๆ จากการขาดอาหารไม่ก็โดนสัตว์อื่นกิน ..ด้วยเหตุนี้ พวกมันจึงมักจบลงด้วยการเลี้ยงลูกเพียงตัวเดียว




2. นกกระสาปากพลั่วมักตัดหัวเหยื่อก่อนกิน

ปากของนกกระสาปากพลั่วทำให้หน้าตามันดูน่ากลัวแปลกๆ แต่บางคนก็ว่ามันดูโง่ แต่จริงๆ แล้วปากของมันเป็นอาวุธที่อันตรายถึงตาย แน่นอนว่ามันดูเหมือนรองเท้าหรือพลั่ว ชาวอาหรับเรียกมันว่า Abu-Markhub หรือ “บิดาของรองเท้าแตะ” อย่างไรก็ตาม นกกระสาปากพลั่วนั้นไม่ควรถูกล้อเล่น เพราะมันน่ากลัวกว่าที่คิดมาก

นกกระสาปากพลั่วส่วนใหญ่จะล่าปลาขนาดใหญ่ เช่น ปลาไหล ปลาปอด และปลาดุก ถึงกระนั้น พวกมันก็ไม่ลังเลที่จะล่ากิ้งก่า งู และลูกจระเข้ หลังจากนำร่างของเหยื่อเข้าไปในปากแล้ว นกกระสาปากพลั่วก็อ้าปากออกจนพอให้เหยื่อโผล่หัวออกมา จากนั้นจะงอยปากที่คมเหมือนมีดก็จะปิดลงอีกครั้ง ทำให้หัวของเหยื่อขาดออกก่อนที่จะกินเหยื่อ

3. นกที่เงียบเหล่านี้สามารถสร้างเสียงดังเหมือนปืนกล

เมื่อพบกับนกที่มีแนวโน้มจะเป็นคู่ครอง นกกระสาปากพลั่วจะส่งเสียงกระทบกันเพื่อสร้างเสียงที่คล้ายกับการยิงปืนกล มันยังถูกนำมาเปรียบเทียบกับการเรียกหาคู่ผสมพันธุ์ของฮิปโปโปเตมัส

เสียงเรียกอันน่าสะพรึงกลัวนี้เกิดจากการสั่นคอของพวกมัน และการตีที่ปากของมัน เป็นเรื่องยากที่จะได้ยินนกเหล่านี้ส่งเสียงใดๆ เลย แต่เมื่อมันเกิดขึ้น ทางที่ดีที่สุดคือรักษาระยะห่างไว้ และมันยังเป็นนกที่ห่วงอาณาเขต แม้กระทั่งกับคู่ของมัน

4. นกกระสาปากพลั่วสามารถเอาชนะจระเข้ได้

นกกระสาปากพลั่วมักกินปลาขนาดใหญ่ เช่น ปลาปอดและปลาไหล อย่างไรก็ตาม ไม่ใช่เรื่องแปลกที่พวกมันจะจับสัตว์เลื้อยคลานเช่นกัน รวมถึงตะกวดและลูกจระเข้ นกเหล่านี้มีปากแหลมที่แข็งแรง จะงอยปากของพวกมันกว้างและแบน ทำให้พวกมันสามารถจับจระเข้ตัวเล็กและตัดหัวพวกมันได้อย่างง่ายดาย

ทว่ามันไม่ใช่แค่การล่าสัตว์เพื่อเอาชีวิตรอดเท่านั้น นกขนาดใหญ่เหล่านี้ไม่กลัวที่จะจับสิ่งมีชีวิตขนาดใหญ่กว่าสองเท่า หากสัตว์อื่นทำให้นกกระสาปากพลั่วรู้สึกถึงภัยคุกคาม นกที่เหมือนไดโนเสาร์ชนิดนี้จะไม่รีรอที่จะต่อสู้กลับ



มีการพบเห็น นกกระสาปากพลั่วต่อสู้กับจระเข้แม่น้ำไนล์ที่โตเต็มวัย มันทำรวมกับนกขนาดใหญ่อื่นๆ รวมถึงสายพันธุ์ของพวกมันเอง พวกมันไม่ชนะทุกการต่อสู้ แต่นั่นไม่ได้หยุดพวกมัน หากอาหารมีน้อย พวกมันก็เต็มใจที่จะสู้กับสัตว์ทุกขนาดเพื่อให้ได้อาหารมา

5. นกกระสาปากพลั่วอาจมีความสูงได้เท่ากับมนุษย์

นกกระสาปากพลั่วไม่ใช่นกที่มีกล้ามเนื้อมาก แม้มันดูตัวใหญ่แต่ก็มีน้ำหนักเพียง 16 ปอนด์เท่านั้น กระนั้นนกกระสาปากพลั่วยังคงมีขนาดใหญ่มากในแง่ของความสูง พวกมันสูงเกือบ 5 ฟุต และปีกของพวกมันสามารถยืดออกได้กว้างมากกว่า 7 ฟุต จะงอยปากที่แหลมคมของพวกมันก็ใหญ่เกินธรรมชาติสำหรับร่างกายของมันเช่นกัน โดยวัดได้ยาว 8 – 12 นิ้ว และกว้าง 4 – 5 นิ้ว

นกเหล่านี้สูงตระหง่านอยู่เหนือเด็กและอยู่ในระดับที่สามารถจ้องตามนุษย์ผู้ใหญ่บางคนได้ด้วยซ้ำ มันสามารถยืนได้หลายชั่วโมงโดยไม่กะพริบตา ดังนั้นใบหน้าที่กำลังพักผ่อนของพวกมันอาจดูเหมือน “สายตามรณะ” หากอยู่ที่ระดับสายตาของคุณ

6. บางวัฒนธรรมเชื่อว่าพวกมันนำโชคร้ายมาให้

แม้จะมีสัตว์นักล่าเพียงไม่กี่ตัวที่ล่ามัน แต่นกกระสาปากพลั่วก็เป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ มีนกเหล่านี้น้อยกว่า 5,000 ตัว ซึ่งมนุษย์เป็นต้นเหตุ แหล่งที่อยู่อาศัยของมันกำลังถูกทำลาย และนกก็มักถูกล่าโดยมนุษย์เช่นกัน กระนั้น สาเหตุใหญ่ที่สุดประการหนึ่งสำหรับวิกฤตของพวกมันก็คือเรื่องไสยศาสตร์

หลายคนเชื่อว่านกเหล่านี้เป็นโชคร้าย สันนิษฐานว่านกกระสาปากพลั่วจะนำโชคร้ายมาสู่ชาวประมงในวันนั้น ชนเผ่าพื้นเมืองจำนวนมากจะจงใจฆ่ามันเพื่อชำระดินแดนของตนจาก “ลางร้าย” ที่นกเหล่านี้นำมา น่าเศร้าที่การปฏิบัติเหล่านี้ทำให้นกชนิดนี้ต้องสูญพันธุ์ในหลายพื้นที่ของแอฟริกา

7. พวกมันชอบแหล่งน้ำที่มีออกซิเจนน้อย

พวกมันมีความชอบเฉพาะตัวเป็นพิเศษในพื้นที่ล่าสัตว์ของมัน พวกมันแสวงหาน้ำที่มีออกซิเจนต่ำโดยเฉพาะ เพราะแหล่งน้ำแบบนี้จะบังคับให้เหยื่อของมันขึ้นมาบนผิวน้ำบ่อยขึ้น ทำให้กระบวนการล่าเร็วขึ้นมาก นกกระสาปากพลั่วสามารถยืนนิ่งได้หลายชั่วโมง แต่ด้วยน้ำที่เหมาะสม ทำให้สามารถหาเหยื่อได้ง่ายกว่ามาก

ลักษณะที่ไม่ธรรมดาอีกประการหนึ่งที่นกกระสาปากพลั่วชอบคือ แหล่งน้ำที่มีฮิปโปอยู่ในนั้น ฮิปโปโปเตมัสสามารถให้ประโยชน์แก่พวกมันได้เมื่อฮิปโปจมอยู่ในน้ำ มันก็บังคับให้ปลาขึ้นมาใกล้ผิวน้ำ ช่วยให้พวกมันจับปลาได้ง่ายขึ้นเช่นกัน

8. นกชนิดนี้ขับของเสียออกมาเพื่อให้ร่างกายเย็นลง

“Urohydrosis” เป็นการกระทำที่นกขนาดใหญ่เช่นนกกระสาปากพลั่ว และนกกระสาชนิดอื่นใช้กันทั่วไป หมายถึงเมื่อสัตว์ถ่ายของเสียตัวเองเพื่อลดอุณหภูมิของร่างกาย อุจจาระของพวกมันเป็นของเหลวคล้ายกับขี้นกทั่วไป ซึ่งจะระเหยไปหลังจากนั้นไม่นาน




นกชนิดนี้มีเลือดอุ่นไหลเวียนอยู่ที่ขา มันจึงใช้ความร้อนในการระเหยของเสียและทำให้การไหลเวียนโลหิตเย็นลง ดังนั้น คุณจึงมักเห็นนกเหล่านี้ถ่ายของเสียใส่ขาเพื่อควบคุมอุณหภูมิร่างกายตลอดทั้งวัน

9. พวกมันมีอายุยืนได้ถึง 35 ปี

ชีวิตของนกกระสาปากพลั่วนั้นยาวนานกว่านกทั่วไป นกเหล่านี้เริ่มต้นชีวิตในรังที่พ่อแม่สร้างขึ้นท่ามกลางส่วนที่ร่มรื่นของหนองน้ำ ในขณะที่นกตัวเมียสามารถวางไข่ได้มากถึงสามฟอง โดยปกติแล้วจะมีสมาชิกเพียงตัวเดียวในแต่ละครอกเท่านั้นที่จะรอด (เหตุผลตามข้อ 1)

ลูกนกจะอยู่กับพ่อแม่ในช่วงสองสามเดือนแรกของชีวิต โดยทั่วไปแล้วนกกระสาปากพลั่วจะเริ่มล่าสัตว์โดยมีพ่อแม่คอยดูแลเมื่ออายุประมาณ 3 เดือนครึ่ง การมีปฏิสัมพันธ์กับสมาชิกตัวอื่นๆ ของสปีชีส์นี้เป็นเรื่องผิดปกติ

เนื่องจากนกจะวางรังเพียงสามรังต่อหนึ่งตารางกิโลเมตร และมันจะเริ่มผสมพันธุ์เมื่ออายุ 3 ปี และสามารถอยู่รอดได้นานถึงอายุ 35 ปี หรืออาจนานกว่านั้น

10. มันเพิ่งถูกค้นพบเมื่อปี 1850

ชาวอาหรับและชาวอียิปต์โบราณ มีความเคารพต่อนกกระสาปากพลั่วจนสามารถพบได้ในงานศิลปะของทั้งสองวัฒนธรรม อย่างไรก็ตาม นอกเหนือจากการพบเห็นครั้งแรกเหล่านั้น นกยังคงไม่ได้รับการจัดประเภททางวิทยาศาสตร์จนถึงกลางศตวรรษที่ 19

สิ่งนี้บ่งบอกถึงความสามารถตามธรรมชาติของนกในการหลีกเลี่ยงการเจอกับมนุษย์ นกกระสาปากพลั่วมักจะเงียบ มันสามารถยืนนิ่งเป็นเวลาหลายชั่วโมงหากจำเป็น

นกกระสาขนาดใหญ่เหล่านี้มีพื้นที่ให้ซ่อนตามธรรมชาติมากกว่า 2 ล้านตารางกิโลเมตร ดังนั้นจึงเป็นเรื่องที่น่าประทับใจที่พวกมันสามารถหลีกเลี่ยงนักปักษีวิทยาหลายพันคนที่อยู่ในพื้นที่เป็นเวลาหลายปี

อ่านเรื่องอื่น