นักวิทยาศาสตร์ลองกินสตูว์จาก ‘เนื้อกระทิงอายุ 5 หมื่นปี’ เพื่อดูว่ารสชาติเป็นอย่างไร

คืนหนึ่งในปี 1984 แขกที่ได้รับเชิญจำนวนหนึ่งมารวมตัวกันที่บ้านในอลาสก้าของนักบรรพชีวินวิทยา Dale Guthrie เพื่อกินสตูว์ที่ทำจากเนื้ออันโอชะ ที่อาจได้กินเพียงครั้งเดียวในชีวิต มันเป็นเนื้อส่วนคอของกระทิงโบราณ ที่มีชื่อเล่นว่า Blue Babe ที่พวกเขาเพิ่งค้นพบ

กินเนื้อกระทิงโบราณ

เมื่อได้รับโอกาสที่จะได้กินเนื้อที่อายุมากขนาดนี้ มันเป็นสิทธิพิเศษที่มีเพียงไม่กี่คนในโลกที่จะได้ลอง แต่เช่นเดียวกับชีสที่มีอายุมาก เนื้อสัตว์ยังสามารถให้ความแตกต่างของรสชาติบางอย่างที่ไม่พบเมื่อกินแบบสดใหม่ ..เนื้อชิ้นนี้ค่อนข้างแตกต่างออกไป

Blue Babe เป็นมัมมี่ของกระทิงตัวผู้ ที่ถูกค้นพบทางเหนือของ Fairbanks, Alaska มันเป็นห้าปีก่อนงานเลี้ยงอาหารค่ำที่น่าจดจำ มัมมี่กระทิงตัวนี้ถูกค้นพบโดยคนงานเหมืองทองคำ เมื่อพวกเขาใช้ท่อขุดไฮดรอลิกละลายส่วนหนึ่งเศษหินดินและน้ำแข็งที่ทำให้กระทิงถูกแช่แข็ง

คนงานตั้งชื่อมันว่า Blue Babe – “Babe” สำหรับวัวยักษ์ในตำนานของ Paul Bunyan ที่เปลี่ยนเป็นสีน้ำเงินถาวรเมื่อเขาถูกฝังไว้ที่เขาในพายุหิมะ (สีน้ำเงินของ Blue Babe นั้นเกิดจากการเคลือบของ Vivianite ซึ่งเป็นแร่สีน้ำเงินที่ปกคลุมส่วนใหญ่บนร่างกายของมัน) ..หลังจากพบร่างของ Blue Babe พวกเขาเริ่มค้นหาข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับสัตว์โบราณ

Josh Reuther ภัณฑารักษ์ด้านโบราณคดีของมหาวิทยาลัยแอริโซนาระบุ เมื่อพิจารณาจากการหาอายุของเรดิโอคาร์บอนพบว่ามันมีอายุ 36,000 ปี แต่การวิจัยใหม่แสดงให้เห็นว่ามันมีอายุอย่างน้อย 50,000 ปี เครื่องหมายฟันและเครื่องหมายกรงเล็บที่พบในกระทิงชี้ให้เห็นว่ามันถูกฆ่าตายโดยบรรพบุรุษของสิงโต (Panthera leoatrox)

Blue Babe แข็งตัวอย่างรวดเร็วหลังจากการตายของมัน อาจเป็นเพราะว่ามันตายในช่วงฤดูหนาว อันที่จริงนักวิทยาศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยรู้สึกทึ่งที่พบว่าสัตว์ตัวนี้แข็งตัวได้ดีจนเนื้อเยื่อและกล้ามเนื้อของมันยังคงมีเนื้อสัมผัสที่คล้ายเนื้อที่สดใหม่ ยิ่งไปกว่านั้นผิวหนังที่มีไขมันและไขกระดูกของมันยังคงไม่บุบสลายเช่นกัน แม้จะผ่านไปหลายพันปีก็ตาม “นักวิทยาศาสตร์จึงคิดว่าทำไมไม่ลองแบ่งออกมากินดูล่ะ?”

“พวกเราทุกคนที่ทำงานเกี่ยวกับเรื่องนี้ เคยได้ยินเรื่องเล่าของชาวรัสเซีย ขุดค้นสิ่งต่างๆ เช่น วัว กระทิงและแมมมอธในฟาร์นอร์ธ ถูกแช่แข็ง และมีสภาพพอที่จะกินได้ ดังนั้นเราจึงตัดสินใจว่า ..คุณรู้ไหมว่าเราทำอะไรได้บ้าง? ทำอาหารโดยใช้กระทิงตัวนี้’”

“การทำสตูว์ดูไม่เหมือนความคิดที่ดีนัก แต่คุณรู้ไหม สิ่งที่เราทำได้คือใส่ผักและเครื่องเทศลงไปเยอะๆ และมันก็ไม่ได้แย่เกินไป” ดังนั้น Guthrie จึงตัดส่วนเล็กๆ ของคอกระทิงซึ่งเนื้อแช่แข็ง มันน่าจะเพียงพอสำหรับแปดคน

“เมื่อละลายแล้ว มันส่งกลิ่นหอมของเนื้อชัดเจน ผสมกับกลิ่นดินเล็กน้อยท และมีกลิ่นของเห็ด” Guthrie เคยเขียนไว้ จากนั้นเนื้อจะถูกผสมโดยกระเทียมและหัวหอมในปริมาณที่พอเหมาะ พร้อมกับแครอทและมันฝรั่ง จับคู่กับไวน์แดง และ Blue Babe ที่น่าสงสารกลายเป็นอาหารเย็น

สรุปว่าสตูว์วัวกระทิงอายุ 50,000 ปีมีรสชาติอย่างไร? มันไม่เลวร้ายนักตาม Guthrie กล่าว “มันได้รสชาติเหมือนที่ฉันคาดไว้นิดหน่อย มีโคลนนิดหน่อย” เขากล่าว “แต่มันก็ไม่ได้แย่ขนาดนั้น” และยังโชคดีที่ทุกคนรอดชีวิตมาเพื่อบอกเล่าเรื่องราวนี้ และส่วนที่เหลือของ Blue Babe ยังคงจัดแสดงอยู่ที่พิพิธภัณฑ์ University of Alaska Museum of the North

อ่านเรื่องอื่น